La influencia de los probióticos en la absorción de nutrientes

La digestión y absorción de nutrientes son procesos fundamentales para el correcto funcionamiento del organismo humano. La digestión es un proceso complejo que ocurre en nuestro cuerpo para descomponer los alimentos que consumimos y convertirlos en nutrientes que serán absorbidos y utilizados por nuestras células.

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¿En qué consiste la digestión?

La digestión comienza en la boca, donde se mastican los alimentos y las enzimas presentes en la saliva (sobre todo amilasa) comienzan a descomponer los carbohidratos. Luego, el alimento viaja hacia el estómago, donde el ácido clorhídrico y las enzimas gástricas continúan descomponiendo los alimentos en una mezcla líquida llamada quimo.

A medida que el quimo pasa al intestino delgado, se mezcla con enzimas pancreáticas y bilis, que ayudan a descomponer aún más los nutrientes. Aquí es donde tiene lugar la absorción de nutrientes, donde las enzimas pancreáticas y biliares descomponen los nutrientes en moléculas más pequeñas, como los carbohidratos en azúcares simples, las proteínas en aminoácidos y las grasas en ácidos grasos y glicerol.

Las paredes del intestino delgado están cubiertas de vellosidades intestinales, que aumentan la superficie de absorción. Los nutrientes, como los aminoácidos, las grasas y los carbohidratos simples, son absorbidos a través de estas vellosidades y transportados a través de la sangre hacia diferentes partes del cuerpo.

Es importante destacar que la digestión es un proceso complejo que requiere la acción coordinada de diferentes órganos y sistemas del cuerpo. Un mal funcionamiento en alguno de estos procesos puede llevar a problemas de absorción de nutrientes y a la malabsorción. Por lo tanto, es fundamental mantener una dieta equilibrada y saludable, así como evitar hábitos perjudiciales como el consumo excesivo de alcohol, el tabaquismo o la toma prolongada de algunos fármacos que pueden interferir con la digestión adecuada.

Además, se ha demostrado que los probióticos son aliados importantes en la absorción de nutrientes. Estos microorganismos beneficiosos pueden mejorar la salud intestinal y promover una digestión saludable.

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¿Qué es la absorción de nutrientes?

La absorción de nutrientes es un proceso esencial que ocurre en el intestino delgado y permite que los nutrientes digeridos sean transportados a través de la pared intestinal hacia la sangre y posteriormente ser distribuidos a las células del cuerpo. Durante este viaje a través del intestino, los nutrientes son absorbidos de manera selectiva, dependiendo de su tamaño, solubilidad y otros factores.

La superficie interna del intestino delgado está cubierta por numerosas proyecciones hacia la luz intestinal llamadas vellosidades, que aumentan significativamente el área de absorción. Cada vellosidad contiene múltiples pequeñas estructuras en forma de dedo de guante llamadas microvellosidades, que a su vez aumentan aún más la superficie de absorción. Estas estructuras trabajan en conjunto para maximizar la absorción de nutrientes.

El proceso de absorción comienza con la descomposición de los nutrientes en moléculas más pequeñas durante la digestión. Luego, estas moléculas se transportan a través de las células epiteliales que recubren las vellosidades intestinales y entran en la corriente sanguínea. Los nutrientes absorbidos incluyen carbohidratos, proteínas, grasas, vitaminas, minerales y agua.

Lugares de absorción de los diferentes nutrientes en el intestino

El intestino delgado se divide en tres secciones: duodeno, yeyuno e íleon, y se encarga del 90% de la absorción los nutrientes.

Duodeno

El hierro se absorbe fundamentalmente en el duodeno. Aunque la mayoría de la absorción de calcio ocurre en el yeyuno, una parte significativa también tiene lugar en el duodeno. La absorción de calcio en el duodeno está influenciada por varios factores, como la vitamina D y la acidez del medio. La vitamina D aumenta la absorción de calcio al promover la síntesis de proteínas transportadoras de calcio en las células intestinales. Además, en el duodeno tiene lugar la absorción de ácido fólico, tiamina y riboflavina

Yeyuno

En el yeyuno se absorben la mayoría de los carbohidratos. Los carbohidratos son descompuestos en unidades más simples, como glucosa, fructosa y galactosa, por enzimas digestivas como la amilasa.

La digestión de proteínas comienza en el estómago con la acción del ácido clorhídrico y la pepsina, y continúa en el yeyuno con la acción de enzimas pancreáticas como la tripsina y la quimotripsina. Los productos finales de la digestión de proteínas, como aminoácidos, péptidos y pequeñas proteínas, son absorbidos por transportadores específicos en las células epiteliales del yeyuno.

Las grasas dietéticas se descomponen en ácidos grasos y monoglicéridos por la acción de la lipasa pancreática y las sales biliares. Estos productos de digestión se absorben principalmente en el yeyuno. Dentro de las células epiteliales del yeyuno, los ácidos grasos y los monoglicéridos se vuelven a ensamblar en triglicéridos y se empaquetan en quilomicrones para su transporte a través de la linfa hacia la circulación sistémica. Las vitaminas liposolubles A, D, E y K se absorben junto con las grasas y son transportadas hacia la circulación linfática.

Ileón

La absorción de vitamina B12 en el íleon es un proceso complejo que requiere la presencia de factor intrínseco, una glicoproteína secretada por las células parietales del estómago. El factor intrínseco se une a la vitamina B12 en el íleon, permitiendo su absorción a través de receptores específicos en las células epiteliales del intestino delgado.

Las sales biliares después de cumplir su función en la emulsificación y digestión de grasas en el yeyuno, las sales biliares son reabsorbidas en el íleon y transportadas de regreso al hígado a través de la circulación enterohepática para su reutilización.

Es importante recordar que, si bien la absorción de nutrientes ocurre en diferentes partes del intestino delgado, es un proceso complejo y a menudo interrelacionado. Además, otras vitaminas, minerales y nutrientes también se absorben en todo el intestino delgado, aunque quizás en menor medida o de manera más variable.

Malabsorción

La malabsorción ocurre cuando el cuerpo no es capaz de absorber adecuadamente los nutrientes presentes en los alimentos. Este problema puede afectar a diferentes partes del sistema digestivo, incluyendo el estómago, el intestino delgado y el colon.

Muchas enfermedades pueden causar malabsorción. A menudo, la malabsorción es la incapacidad para absorber ciertos azúcares, grasas, proteínas o vitaminas de los alimentos. También puede implicar una absorción general insuficiente de alimento.

Las alteraciones en el intestino delgado pueden llevar a problemas de absorción de nutrientes importantes, entre los que se incluyen: celiaquia, enfermedad inflamatoria intestinal, radiaciones, sobrecreciemiento bacteriano, infecciones, cirugía, insuficiencia pancreática (pancreatitis, fibrosis quística, etc.).

Otras causas también incluyen VIH y sida, ciertos medicamentos (tetraciclina, algunos antiácidos, algunos medicamentos usados para tratar la obesidad, colchicina, acarbosa, fenitoína, colestiramina), tratamientos quirúrgicos para la obesidad, colestasis, enfermedad hepática crónica, intolerancia a la leche de vaca, etc.

Los síntomas asociados con la malabsorción pueden variar dependiendo de la causa subyacente, pero suelen incluir diarrea crónica, pérdida de peso, fatiga y deficiencias nutricionales.

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Recomendaciones para prevenir la malabsorción

Para prevenir la malabsorción es importante seguir algunas recomendaciones que promuevan una adecuada digestión y absorción de nutrientes.

  • En primer lugar, es fundamental mantener una alimentación equilibrada y variada, rica en frutas, verduras, proteínas magras y granos enteros. Además, se recomienda evitar el consumo excesivo de alimentos procesados y grasas saturadas, ya que pueden dificultar la absorción de nutrientes. Es importante también consumir suficiente fibra, ya que ayuda a regular el tránsito intestinal y favorece la absorción de nutrientes.
  • Asimismo, es fundamental mantener una buena hidratación para asegurar un correcto funcionamiento del sistema digestivo.
  • Otro aspecto relevante es masticar bien los alimentos antes de tragarlos, ya que esto facilita su descomposición y absorción en el intestino.
  • Además, se sugiere evitar el consumo excesivo de alcohol y tabaco, ya que pueden interferir con la absorción de nutrientes.
  • Por último, es recomendable realizar actividad física de forma regular, ya que ayuda a mantener un sistema digestivo saludable y promueve la absorción adecuada de nutrientes.

En algunos casos, los probióticos pueden ser beneficiosos para mejorar la absorción de nutrientes. Estos microorganismos vivos ayudan a mantener un equilibrio saludable en la microbiota intestinal y promueven una mejor digestión y absorción de los alimentos. Estas recomendaciones pueden ayudar a reducir el riesgo de malabsorción y promover una buena salud digestiva.

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Probióticos: aliados en la absorción de nutrientes

Los probióticos son microorganismos vivos que, cuando se consumen en cantidades adecuadas, proporcionan beneficios para la salud. Estos microorganismos beneficiosos pueden ser encontrados en los suplementos probióticos y también en algunos alimentos enriquecidos con probióticos.

Uno de los beneficios de los probióticos es su papel en la absorción de nutrientes en el intestino. Los probióticos ayudan a mantener un equilibrio saludable de bacterias en el intestino, lo cual es crucial para una buena digestión y absorción de nutrientes. Estas bacterias beneficiosas mejoran la función de la barrera intestinal y promueven una mejor absorción de vitaminas y minerales.

Además, los probióticos también pueden ayudar a descomponer ciertos componentes de los alimentos que son difíciles de digerir, como la lactosa y las fibras, lo que facilita su absorción por el cuerpo. La microbiota intestinal desempeña un papel crucial en la fermentación de fibras no digeribles y carbohidratos complejos, produciendo así ácidos grasos de cadena corta (AGCC) como el acetato, propionato y butirato. Estos AGCC pueden tener varios efectos beneficiosos en la salud, incluida la mejora de la función intestinal, la regulación del metabolismo energético y la modulación de la respuesta inmune. Ciertas bacterias intestinales tienen la capacidad de sintetizar vitaminas y otros compuestos beneficiosos para el huésped.

Estos microorganismos pueden contribuir a la producción de vitaminas del complejo B (como la biotina, la riboflavina, la niacina, el ácido fólico y la vitamina B12), así como también a la síntesis de vitamina K y algunos aminoácidos.

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Microbiota intestinal

El tracto intestinal está habitado por una enorme cantidad de microorganismos, denominados microbiota intestinal. Estos microorganismos viven en una relación mutualista con su huésped y ayudan en la degradación de los carbohidratos complejos. Aunque la microbiota intestinal generalmente se considera beneficiosa, algunos microorganismos cuando experimentan un crecimiento dentro de esta gran comunidad microbiana pueden constituir una amenaza para el huésped.

El epitelio intestinal, el moco y la propia microbiota conforma la barrera intestinal que protege de la posible invasión de bacterias patógenas. Algunos estudios recientes demostraron que la maduración y la función de la capa mucosa están fuertemente influenciadas por la microbiota intestinal. La descomposición de la capa de moco intestinal conduce a la invasión de bacterias intestinales patógenas que eventualmente pueden causar inflamación e infección.

Conclusiones

En resumen, la digestión y absorción de nutrientes son procesos fundamentales para nuestro organismo. A través de la descomposición de los alimentos y la absorción de los nutrientes en el intestino, nuestro cuerpo obtiene los elementos necesarios para su correcto funcionamiento. Sin embargo, en ocasiones pueden presentarse problemas como la malabsorción, donde el cuerpo no absorbe adecuadamente los nutrientes.

Conocer las causas y síntomas asociados a este problema es crucial para prevenirlo y tratarlo de manera oportuna. En este sentido, los probióticos se presentan como aliados en la absorción de nutrientes, promoviendo un equilibrio en la microbiota intestinal y mejorando la función digestiva. Su incorporación en nuestra dieta puede ser beneficiosa para mantener una buena salud intestinal.

Referencia
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  • Thursby, E., & Juge, N. (2017). Introduction to the human gut microbiota. Biochemical journal, 474(11), 1823-1836.
Dr. Julián Antonio Carvajal Gómez
Licenciado en Medicina y Cirugía por la Universidad Complutense de Madrid, desde el año 2013 hasta la actualidad trabajo como Medical Science Liaison (MSL) en el departamento médico de Heel España.
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